Aquella vegada que la URSS va salvar als nens del mòn.

Extracte del text “Viruela: cuando la mano del Hombre fue más poderosa que el puño de Dios.”.
….

És probable que no sàpigues qui és Viktor Zhdanov. Ni tan sols té una pàgina en wikipedia. No obstant això, estadísticament parlant, li deus la vida. Com a mínim, algú que coneixes li deu no haver estat horriblement desfigurat o quedar-se cec. I és que ell va ser el protagonista principal de la derrota definitiva de l’assassí més sagnant de tota la història de la humanitat: El virus de la verola.

V. Zhdanov. Heroi socialista soviètic.

La verola és una de les malalties de les aventures que tenim més vells registres (S’han trobat mostres d’ella en mòmies egípcies amb 3000 anys d’antiguitat). Si, Era un assassí de nens, fins al punt que a l’Índia no es posava nom als fills fins que l’havien superat (perquè era una cosa que havia de passar, com la varicel o el xarampió, només que amb una mortaldat que rondava entre el 20% i el 60%, que deixava cecs a un terç dels supervivents). Afectava a rics i pobres per igual, i cito casos com els de Mozart i Beethoven (a tots dos els van quedar marques de la malaltia a la cara), George Washington, Lincoln o Josef Stalin.

Perquè us feu una idea, la verola va matar entre 300 i 500 milions de persones només en el segle vint (i això sense explicar una innombrable quantitat de desfiguracions i casos de ceguesa), més que sis Segones Guerres Mundials al complet.

Nen víctima de la verola.

El 1953, el primer director general de laOrganización Mundial de la Salut va proposar per primera vegada a la 6a assemblea general la possibilitat d’eradicar la verola del món sencer. No obstant això, després extensos debats, la idea es va considerar poc realista i la 8a assemblea general de 1955 va adoptar una resolució típicament ambigua (WHA8.38) on es demanava a totes les autoritats sanitàries que realitzaran les campanyes necessàries però sense explicar com, on ni amb quins mitjans. Faltava una empenta. Un enorme empenta.

L’enorme idea del viceministre Viktor Zhdanov.

Durant el període tsarista, la verola va ser en el endarrerit Imperi Rus un constant mantell de mort i desolació. Després de la Revolució de 1917, diverses campanyes de vacunació van reduir els casos a un mínim, amb tant èxit que les autoritats soviètiques van quedar molt favorablement impressionades. No obstant això, la URSS s’enfrontava a un constant risc de reinfeccions procedents de l’Àsia Central, sobretot des de l’Afganistan i l’Iran.

I és aquí on ens trobem amb un altre home notable: el viceministre de Sanitat soviètic Viktor Zhdanov, metge, antic director de l’Institut Ivanovsky i membre de l’Acadèmia de Ciències de la URSS. Encarregat de tractar amb les malalties infeccioses en el país més gran del món, el doctor Zhdanov era sens dubte algú acostumat a pensar en gran. I va pensar molt gran, i molt bé.

El 1958, el doctor Zhdanov va acudir a la 11a Assemblea de l’Organització Mundial de la Salut amb una idea. Una idea enorme. Aquesta assemblea es celebrava a la ciutat nord-americana de Minneapolis i quan Viktor Zhdanov pujar a la tribuna d’oradors, va començar el seu discurs amb les següents paraules:

   “En 1806, el President dels Estats Units Thomas Jefferson va dir en la seva carta a Jenner: ‘és gràcies al seu descobriment que en el futur els pobles del món tindran coneixement d’aquesta repulsiva malaltia de la verola només gràcies a les tradicions antigues’. Avui, ha arribat el dia de donar compliment a les seves paraules. ”

Al llarg de la següent hora, el doctor Zhdanov desgranar un sofisticat pla d’abast mundial per eradicar definitivament la verola del planeta Terra durant els següents cinc anys. L’informe Zhdanov proposava una immensa campanya de vacunació i revacunació per tot el globus, començant per les regions on era endèmica. Recomanar que aquesta campanya fos obligatòria en tots els països, i va suggerir utilitzar un determinat tipus de vacuna. Ha apuntat que havia de fer servir una cosa semblant al sistema utilitzat en el control de brots virulents, tractant al món sencer com si tot ell estigués patint un d’aquests brots virulents. Ha assegurat el suport de la Unió Soviètica a la seva proposta. I, per demostrar-ho, va posar sobre la taula un equip de gairebé mil metges i els primers 25.000.000 de dosis, més altres dos que aportava Cuba.

A molts delegats els va semblar massa optimista, però a altres tants els va semblar complicat quedar-se fora quan Zhdanov va deixar caure que l’URSS ja havia entrat en contacte amb diversos governs per llançar el programa per iniciativa pròpia si no era adoptat. Va ser adoptat, encara que només per dos vots de diferència. La històrica declaració WHA11.54 de l’Organització Mundial de la Salut recollia el pla de Zhdanov al complet, amb algunes modificacions secundàries, ia partir de 1959 va començar a implementar-se.

Es van formar assistents sanitaris en tots els països per portar la campanya d’eradicació fins a l’últim racó del món. Els metges de Zhdanov i altres milers més es van repartir per tots els continents, illes i illots fins assegurar-se que arribaven a tot arreu. I el pla del doctor Zhdanov funcionar. El que, probablement, el converteixi en el major salvador de vides-i ulls-infantils de la història de la humanitat.

Anuncis

  1. Deixa un comentari

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: