El primer instrument musical electrònic es va fer a la URSS

El primer sintetitzador electrònic de la història de la música es diu theremin i deu el seu nom a Lev Sergueievich Termen, que va néixer a Leningrad (actual Petersburg) el 1896. L’inventor de l’instrument va escriure així sobre la seva vida: “Vaig començar a estudiar electricitat als 7 anys i música als 9. Amèrica la música des de la infància, perquè la sentia com una cosa viva i real. Quan vaig començar a tocar el cello, em confonia la contradicció entre la música i la manera com la obtenia: a través del moviment de l’arc, a la manera d’un xerrac mentre oprimia les cordes amb els dits. Sempre havia desitjat trobar una forma d’unir la meva passió per l’electricitat amb la que sentia per la música. Als 13 anys vaig descobrir les altes freqüències i els transformadors Tesla. Vaig prendre en una mà una vara de metall de mida mitjana i vaig obtenir una espurna d’alt voltatge acompanyada d’un so d’alta freqüència, observant que un canvi en la distància causava una variació en el to del so “.

El theremin es basa en el mateix principi. És un instrument musical que no s’assembla a cap altre: es toca sense tocar-lo. Consta de dues antenes que creen un camp electromagnètic cadascuna. L’intèrpret exerceix el paper d’un conductor elèctric i interactua amb aquests camps sense arribar a ser necessari el contacte físic amb l’instrument. La música es produeix quan l’intèrpret mou les mans en les proximitats de les antenes. Una de les antenes controla el to del so, mentre que l’altra maneja el volum.

El funcionament del theremin és molt simple però l’execució musical requereix un gran esforç de concentració per part de l’intèrpret: el cos ha d’estar perfectament equilibrat davant del instrument, el seu cap completament immòbil durant llargs períodes i el seu control neuromotriu de mans i braços ha de ser perfecte , ja que una lleugeríssima vibració o un canvi de posició involuntari dels membres superiors alteren radicalment el so de l’instrument. Vistos des de fora, els moviments del thereminista semblen els d’un director d’orquestra. Termen el descriu de la següent manera: “S’obtenen fàcilment sons de to variable utilitzant un corrent altern de freqüència també variable. Es posa una petita vareta vertical a manera d’antena, el que genera ones electromagnètiques de molt feble intensitat al voltant d’aquesta. Aquestes ones tenen una longitud i una freqüència definides: l’aproximació d’una mà, que és un conductor elèctric, altera la configuració del camp electromagnètic que envolta a l’antena, canvia la seva capacitància i, per tant, afecta la freqüència del corrent altern generada en l’instrument. D’aquesta manera, es produeix una mena de ‘toc invisible’ en l’espai que envolta l’antena, i, de la mateixa manera que en un cello la pressió d’un dit sobre la corda produeix un so tant més agut com més s’acosta el dit al pont, en el theremin el to s’incrementa com més s’acosta la mà a l’antena. De la mateixa manera, la intensitat del to canvia en aproximar una mà a l’altra antena, de forma circular, al voltant de la qual es formen ones electromagnètiques seguint el mateix principi.

L’aproximació d’una mà produeix un canvi en la intensitat del corrent altern que produeix el to. Així, aixecant la mà per sobre de l’antena horitzontal en forma d’anell la nota creix en volum, mentre que baixant la mà per sota d’ella es fa més feble, fins a morir al mig del més suau pianíssim “.

El 1919 Termen va mostrar l’instrument al seu mentor Yoffe que, immediatament, es va fascinar amb ell i va convocar a una reunió dels membres del laboratori de física. Després de la demostració, l’inventor va rebre una tancada ovació. El theremin es va mostrar al públic soviètic a la Fira Industrial de Moscou de 1920 i, poc més tard, el mateix Termen va donar un concert a la seu del Sindicat Electromecànic, el theremin es va convertir en un gran esdeveniment. El concert es va publicar en els dos diaris soviètics més difosos, Pravda i Izvestia. Termen demanar la patent del seu invent el 23 de juny de 1921, que li va ser concedida tres anys més tard, fabricant-600 instruments per ordre de Lenin, que, per aquesta època, ja rebia classes de theremin. La transcendència de l’invent es va expandir i el seu descobridor va viatjar per la Unió Soviètica fent concerts.

Emocionat, Termen va narrar el dia que va conèixer a Lenin: “El 22 de maig vaig tenir la sort de conèixer personalment a Vladimir Ilich Lenin, que em va convidar al Kremlin perquè li fes una demostració de l’instrument a la seva oficina. Em va felicitar per les meves investigacions i es va posar a tocar ell mateix, que de per si tenia un gran sentit musical “. Lenin li va dir a Termen que creia que el seu treball era un avanç en el camp de les noves energies, l’electricitat entre elles, i en els projectes de recerca que tindrien lloc en el pla d’electrificació de la URSS. “Em va donar després un salconduit que em permetia viatjar per tota la nació per donar meus concerts, i em va dir que anés a veure-ho si ho necessitava per a alguna cosa”, va recordar Termen.

L’inventor va ser enviat pel govern soviètic per mostrar en els països capitalistes, traslladant-se a Estats Units, on va obtenir una altra patent del seu invent en 1928, que va vendre a la RCA Victor per a la fabricació en sèrie del sintetitzador. Múltiples personalitats es van interessar per les possibilitats de la música electrònica, i també per les seves bases físiques. Entre d’altres, Einstein, el cineasta Serguei Eisenstein i l’enginyer Robert Moog van voler conèixer `personalment al físic soviètic.

Termen era un d’aquests inventors que ja no existeixen. Va construir el primer aparell de televisió, per exemple, i el 1932, en el marc d’un concert de música electrònica amb una orquestra de 16 thereministes al Carnegie Hall, va presentar el terpsitone un instrument de control espacial amb el qual un ballarí podia controlar el so mitjançant els seus moviments a l’escenari. La pròpia dansa creava la música. Una planxa metàl.lica aïllada sota de la plataforma de ball actuava com a antena per al to, registrant el moviment d’elevació del cos i el cessament d’aquest, com canvis relatius en el to. El funcionament bàsic era el mateix que el del theremin, si bé el volum i el vibrato eren controlats separadament per un operador darrere de l’escenari.

També va inventar altres instruments musicals en què havia estat treballant deu anys. A més del terpsitone, Termen va inventar el theremin de teclat, el rhythmicon, el theremin cello i el Illumovox, un instrument òptic que generava variats efectes lumínics depenent dels canvis de to efectuats amb un theremin. Però va passar a la història gràcies al theremin, que va ser perfeccionant amb el temps. El volum, que abans es controlava mitjançant un pedal, obeir després als moviments de la mà en les rodalies de l’antena esquerra. També va construir models que, en lloc de dirigir-se mitjançant el moviment de les mans, llegien microrreflejos en la superfície dels ulls i eren controlats pels moviments oculars. D’aquesta manera, un cuadrapléjico pot “tocar” un theremin i fins i tot convertir-se en músic professional.

El 1938 va ser expulsat dels Estats Units a la Unió Soviètica, deixant rere seu la seva dona, el seu estudi, els seus amics i els seus negocis. Però en poc temps el theremin va passar a ser considerat un instrument musical d’ús familiar als Estats Units, i objecte de composició acadèmica i clàssica. A finals dels anys vint, RCA va produir aproximadament 500 theremin fabricats per General Electric i Westinghouse. S’estima que avui dia només hi ha la meitat d’ells i els col leccionistes inverteixen grans sumes de diners en trobar-los.

Originalment el theremin va començar utilitzant-se en la música clàssica imitant al violí, violoncel, la veu i fins i tot substituint orquestres senceres. Però pot integrar-se en qualsevol tipus de música a la perfecció. Durant les dècades de 1940 i 1950 va sonar en les bandes sonores de moltes pel lícules de Hollywood, quan Samuel J. Hoffman s’ambientava, a base d’un ús efectista, pel lícules de ciència ficció i terror, com “El dia que van paralitzar la Terra”, “Van venir de l’espai exterior”, “Dies sense petjada” o la supèrbia “Cuéntame la teva vida” de Hitchcock. Recentment el theremin apareix en les bandes sonores de pel.lícules com “El maquinista”, “Ed Wood” o “Mars Attacks”.

La millor intèrpret del sintetitzador ha estat la prodigiosa Clara Rockmore, nascuda a la comunitat russa de Nova York i morta el 1998. Als 5 anys d’edat Rockmore ja era una consumada violinista, però un problema físic en els ossos li va forçar a abandonar el violí per convertir-se en la millor thereminista del món. Va ser la primera virtuosa de la música de l’era electrònica. En els anys 30 Rockmore va desenvolupar una tècnica única de “digitació aèria” que li permetia tocar el theremin amb una precisió sorprenent. La hi pot sentir al album “The art of the theremin” acompanyada al piano per la seva germana Nadia Reisemberg.

Actualment, el theremin és un instrument que segueix fascinant a les noves generacions de músics. En forma transistorizada, Big Briar, la companyia de Robert Moog, el fabrica i ven en sèrie. Es calcula que hi ha al món uns 12.000 instruments però els thereministes fabriquen els seus propis aparells per compondre música electrònicament. Avui potser la millor intèrpret de theremin és Lydia Kavin, la néta de Termen, que recentment va actuar a Burgos.

Uns 600 músics, solistes i bandes de rock fan servir habitualment theremin en els seus discos i recitals: Gary Numan, Radiohead, Alice Cooper, Rolling Stones, Beach Boys, el japonès Kitaro (que va comprar el primer theremin Moog que va sortir de la línia de muntatge) , Blur, Marillion (en “Cannibal surf babe”, Cyndi Lauper, Simon i Garfunkel, Elvis Costello, King Crimson, L’orella de Van Gogh, Talking Heads, el mateix Led Zeppelin (en el seu tema “Whole lotta love”), Marilyn Manson, Nine Inch Nails, Pink Floyd (en el seu disc “Meddle”), la notable brasilera Rita Lee, les Spice Girls (que obrien els seus concerts amb un theremin taronja fluo), Uriah Heep, Jean-Michel Jarre. Els nomenats són una petita mostra dels conjunts que usen theremin en els seus discos.

El 1993 Steven M. Martin va produir un documental titulat “Theremin: Una odissea electrònica”. La pel.lícula mostra una visió en profunditat de la història de l’instrument i del seu inventor, incloent entrevistes amb llegendes de la música com Robert Moog, Todd Rundgren i Brian Wilson, així com del mateix Leon Theremin.

Aquell mateix any de l’estrena del documental Termen va morir als 97 anys d’edat.

Extret de Amistad Hispano-Soviética

Traduït per Espai Alliberat.

Advertisements

  1. Deixa un comentari

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: